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リス? それともキツネ? フェネックを飼う時のルールと心得
出典 : Suthiporn Hanchana /Shutterstock.com

リス? それともキツネ? フェネックを飼う時のルールと心得

大きな耳とふさふさのしっぽがかわいいフェネックは、メジャーなペットではありませんが、ここ数年、人気が高まっています。ただし、めずらしいペットだけに、手に入れる前に生態はもちろん、飼い方や注意点を学んでおきたいもの。臭い対策も必須!

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フェネックは将来的に絶滅の恐れがあるってホント?

フェネックは将来的に絶滅の恐れがあるってホント?

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アニメ映画「風の谷のナウシカ」で、ナウシカの肩に乗ったり、服の中にもぐり込んだりするキュートな動物を覚えていますか? それは、キツネリスのテトです。架空の動物とはいえ、その時「テトのようなペットがほしい!」と思った人も多いはず。

じつは、そのテトのモデルになったといわれるのがフェネックと呼ばれる生き物です。大きな耳にふさふさのしっぽを持つフェネックは、確かにテトそっくり。そもそもフェネックとは北アフリカのサハラ砂漠に生息する哺乳網猫科(食肉目)犬科キツネ属に分類されるキツネの仲間で、犬科の中では最小種の動物といわれています。

体長は30~40㎝、体重1~2㎏と、あのチワワより小さく、リスのようでいてキツネのようなたたずまいが特徴です。フェネックの寿命は、ジャッカルやハイエナなど恐ろしい天敵がいる野生下では長くても10年ほどですが、天敵に狙われることのない飼育下ではストレスが少ないためか10~12年と、延びる傾向にあるようです。

性格は、犬のようにしっぽを振って飼い主に、甘えることがあれば、そっぽを向いて逃げ出すなど、猫のような一面をあわせ持つことから、「犬と猫を足して2で割ったような性格」といわれています。

現在、日本での飼育数はそれほど多くありませんが、見た目の愛らしさややわらかな被毛のとりこになり、ここ数年、ペットとしての人気が急上昇。ただし、フェネックは将来的に絶滅の恐れがある種として、ワシントン条約で国際取引の規制の対象となっており、輸入には煩雑な手続きと時間が必要です。

そのため、フェネックを取り扱うペットショップは今もそれほど多くありません。手に入れるのが難しい分、飼うことそのものがステイタスになるのもフェネックが注目される理由の1つといえそうですね。

フェネックのいる暮らしを楽しむ方法

フェネックが高価なペットだから大切にするのではなく、生き物を飼う以上、普段のお世話はもちろん、飼育環境を整えるとともに、ペットの健康にも気を遣わなければなりません。一緒に暮らすペットは、あなたの大切なパートナーです。

フェネックのいる暮らしを楽しむ方法

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フェネックを手に入れる方法と価格

輸入規制のため、海外から日本へ入ってくるフェネックは数が限られており、日本で取引される個体の多くは国内で繁殖されたものが中心です。いずれにしても希少なので、ペットショップでは1匹100万円前後で売られています。そのほか、ブリーダーから購入する方法もあり、この場合は1匹60~80万円程度で手に入るようです。また、数は少ないものの、インターネットで里親募集の告知を探すのも1つの手段ですが、普段からマメにチェックする必要があります。

飼育方法

飼育に必要なもの

・ケージ・・・・・・犬用の大きなケージを用意しましょう。排泄物を受けるトレーがついているものだと、掃除も楽です。
・エサ入れ・水入れ・・・・・・エサ入れは、大きすぎず小さすぎない程度のものを。水入れは、ケージに取り付ける給水ボトルがおすすめです。
・巣箱やハンモック・・・・・・休んだり、遊んだりするアイテムも用意してあげると喜びます。フェレット用のもので代用するといいでしょう。

フェネックのエサ

犬科で雑食のフェネックの主食はドッグフードでOK。猫と同じくタウリンも必要なので、たまにキャットフードを与えるのもいいでしょう。果物や野菜も定期的に与えること。なお、犬と同じく、ネギやニラ、ニンニク、チョコレートなどは中毒になるので、与えないよう注意しましょう。エサは朝晩の1日2回が基本です。

フェネックのエサ

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飼う時の注意

・運動・・・・・・運動量の多い動物のため、時々、ケージから出して部屋の中で遊ばせましょう。余裕があれば、フェネック用の部屋を用意するのもおすすめです。
・トイレ・・・・・・フェネックはトイレのしつけができません。ところかまわず排泄するため、ケージの中は常に清潔にしておかなければ汚れと臭いがひどくなります。
・温度管理・・・・・・フェネックは暑さに弱いため、冬は室温25~28℃に保ってあげましょう。砂漠に生息する動物なので、湿度の高い日本の夏は苦手です。除湿対策も忘れずに!
・予防接種・・・・・・フェネックは犬科の動物なので、ジステンパーやフィラリアなどにかかる場合があります。犬と同じように、予防接種を受ける必要がありますが、適正な薬の投与量はわかっていません。早めにかかりつけ医を見つけ、獣医師と相談しながら決めていきましょう。
・騒音・・・・・・夜行性のフェネックは、夜中に鳴き声を上げたり、穴掘りをしようと床を引っかいたりするため、マンションやアパートなどで飼うのは難しいかもしれません。飼う場合は、騒音対策が必要です。

臭いのは、ケアを怠ったせいかも!?

消臭対策

フェネックはトイレをしつけられないため、いろいろな場所で排泄します。つまり、フェネックが臭いと感じるのは、体臭ではなく排泄物が原因です。排泄のあとは、その都度、処理して臭いが広がらないようにしましょう。あらかじめケージ近くに消臭剤を置いておくと効果的です。ファブリーズの「部屋用置き型消臭」なら、独自の臭いキャッチゼリーが悪臭を吸収、中和、消臭してくれるので、臭いが気にならなくなります。なお、ペットの消臭対策として使用する場合は、無臭タイプがおすすめです。

ファブリーズ部屋用置き型消臭・芳香剤

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排泄物などで、フェネックの体が汚れた時はお風呂に入れてあげましょう。夏場はともかく、寒い時期はしっかり乾かしてあげること。嫌がらなければドライヤーを使っても構いません。