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ピグミーヘッジホッグがかわいすぎ! 臭いも少なく人気上昇中の小動物!
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ピグミーヘッジホッグがかわいすぎ! 臭いも少なく人気上昇中の小動物!

小動物ファンの間ではおなじみ、「ピグミーヘッジホッグ」を知っていますか? 別名をヨツユビハリネズミといいます。小さくてかわいいピグミーヘッジホッグに興味ある人、必見! 飼うための準備から飼育方法、臭い、注意点まで紹介します。

  • 鈴木

人気急上昇中のペット、ピグミーヘッジホッグとは? 臭いは?

ピグミーヘッジホッグとは?

Payam Seidi /Shutterstock.com

ピグミーヘッジホッグはモグラの仲間

今、人気上昇中の小動物といえば「ピグミーヘッジホッグ」です。ピグミーヘッジホッグはハリネズミの一種で、別名を「ヨツユビハリネズミ」といいます。他のハリネズミの後ろ足の指は5本ありますが、ピグミーヘッジホッグは4本あるため、その名前がつけられました。

ハリネズミは「ネズミ」の仲間だと思っている人が多いと思いますが、じつは、モグラ目ハリネズミ科の哺乳類の総称。つまり、ネズミではなく「モグラ」の仲間なのです。昼間は基本的に眠っていますが、夜になると活動する夜行性です。

ネズミやリスなどのげっ歯類は、前歯で固いものをかじることで伸び続ける歯を削っていますが、ハリネズミはモグラと同じく昆虫などのやわらかいものを食べ、歯が伸びることもありません。
ピグミーヘッジホッグは大きくても20センチ程度、太っても800g程度とされています。非常に小さな身体で、臭いはわずかです。

日本で飼育できるのはピグミーヘッジホッグだけ

欧州ではペットとしてポピュラーなヨーロッパハリネズミ(ナミハリネズミ)やおもに、アジアに棲息しているアムールハリネズミ(マンシュウハリネズミ)、中国やアフガニスタンに棲息しているオオミミハリネズミなど、海外ではいろいろなハリネズミがペットとして飼われていますが、日本で飼うことができるハリネズミはピグミーヘッジホッグだけです。ピグミーヘッジホッグ以外は特定外来生物に指定され、輸入も飼育も禁止されています。

ピグミーヘッジホッグを飼うための準備は?

ピグミーヘッジホッグを飼うための準備は?

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まずは住まいとなる飼育ケースが必要です。ウサギやフェレット用ゲージでも、水槽でも、プラスチック製の衣装ケースでも構いませんが、床面積が広めのものを選びましょう。床材は、ペットシーツや猫砂を用いると掃除がしやすく便利です。

飼育ケースには、ひっくり返らないように重めの餌入れと給水器を用意します。給水ボトルの場合、うまく飲めないことがあるので器に入れておく方が安心です。身体が小さく、そう力があるわけではないので、陶器製のもので十分でしょう。また、ピグミーヘッジホッグは、昼間は基本的に眠っていることもあり、安心して過ごせる、隠れ家となる巣箱が必要です。 

ピグミーヘッジホッグの飼い方は?

ピグミーヘッジホッグの飼い方は?

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ピグミーヘッジホッグとのふれあい方

ピグミーヘッジホッグは基本的に臆病な性格で、攻撃されたり、危険を感じたりすると、身体を丸めトゲを立て、外敵から身を守ろうとします。ですから、飼いはじめの頃は手袋を使った飼育が無難です。

はじめは警戒されるかもしれませんが、手から餌を与えたり、徐々に触るなどして距離をつめていくと、針を立てなくなり、素手で抱っこしたり、スキンシップも可能です。飼い主を識別して懐きます。

ピグミーヘッジホッグの餌

ピグミーヘッジホッグは基本的に雑食性なので、何でも食べます。ペットとして飼育する際は、動物性のタンパク質をあげることが重要で、ハリネズミ用の餌として、コオロギやミルワームが販売されています。専用フードの入手が難しいようであれば、犬猫用やフェレットフード用の餌を主食として代用します。
ピグミーヘッジホッグはあごの力が弱いので、犬猫用やフェレットフード用の餌を代用する場合は、必ず水でふやかしてから与えましょう。 

ピグミーヘッジホッグ飼育の注意点は?

ピグミーヘッジホッグ飼育の注意点は?

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ピグミーヘッジホッグは温度に敏感

ピグミーヘッジホッグは、温度にかなり敏感です。気温は22~26度くらいを保つことが好ましいとされ、20度以下になると冬眠し、30度以上になると夏眠するといわれています。活動しなくなるわけですが、ペットとして飼っている場合、冬眠・夏眠は仮死状態であり、命に関わる危険な行為なので、させないように飼育することをおすすめします。

ピグミーヘッジホッグのお肌はデリケート

ピグミーヘッジホッグの皮膚はデリケートで皮膚病になりやすい生き物です。また、ダニやノミなどの寄生虫にも注意が必要です。皮膚病の原因は、温度変化に弱いこととも関わっており、湿度が高く不衛生な飼育環境です。日頃からこまめに飼育ケースを掃除し、衛生的な環境で飼育することが望まれます。

ピグミーヘッジホッグの臭いは大丈夫?

ファブリーズ マイクロミスト

ファブリーズ マイクロミスト

ピグミーヘッジホッグの臭いが気になるとすれば、それは糞尿や腐敗した食べ物の臭いでしょう。こまめに掃除をして清潔に保つことで臭いはずいぶんと軽減されます。
それでももし、臭いが気になる時のために、空間用消臭スプレー ファブリーズマイクロミストをピグミーヘッジホッグの飼育ケース近くに置いておくと安心です。使い方は、ニオイが気になると思ったら、スプレーします。ファブリーズ独自の消臭成分が優れた消臭効果を発揮。空気中にスプレーするだけで、ニオイを素早く消臭、いい香りに変えてくれます!

小さくて手の平サイズ、つぶらな瞳ときょとんとした表情がたまらないピグミーヘッジホッグ。ぜひ飼ってみたいですね!