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世界で大人気! クリケットの楽しみ方
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世界で大人気! クリケットの楽しみ方

日本ではまだマイナーなスポーツかもしれませんが、海外では大人気のクリケットを知っていますか? クリケットの競技人口は、サッカーに次いで世界第2位といわれています。今、日本でも人気上昇中のクリケットについて紹介します!

  • 鈴木

クリケットとは?

クリケットとは?

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クリケットとは、イギリス伝統の国民的な球技です。発祥の由来は諸説ありますが、13世紀頃、羊飼いの少年たちが石を投げて棒で打ち返して遊んでいたことが始まりと伝えられています。
2組のチームに分かれ、ひとつのチームはボールをバットで打って攻撃、もう一方のチームは守備をする、少し野球と似たスポーツです。日本ではまだあまりなじみがあるとはいえませんが、イギリスはもちろん、オーストラリア、インドなどのイギリス連邦諸国では盛んに行われています。
とくに、インド、パキスタン、スリランカなど南アジアでは大人気! トップ選手の年間収入は30億円を超えることもあるというから驚きです。
日本では、まだなじみがないとはいえ、人気上昇中のスポーツとして要注目。ジュニア世代を中心に急速に競技人口が増えており、さまざまな大会が全国各地で開催されています。

クリケットで使う道具とウェア

クリケットで使う道具とウェア

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クリケットをするためには、どのような道具が必要なのでしょうか? また、どのような服装でするのでしょうか?

●バット
野球のバットは円柱形ですが、クリケットでは板状のバットを使います。

●ボール
コルクで作られた芯にウール糸を巻いて、皮革で包んだ硬いボールを使います。

●プロテクター類
安全のため、打者は手を入れるグラブ、足用パッツ、頭を守るヘルメットなどプロテクターを着用。守備側の捕手もグラブとパッツを着用しますが、捕手以外は基本的にプロテクターを使用しません。

●服装
服装は上下白のユニフォーム。上衣は必ず白い衿付きのものです。大会によって、チームによっては白以外もあります。寒い場合はベストやセーターを着ます。

●ウィケット
3本の柱の上に横木をのせた三柱門(ウィケット)を2つ、向かい合わせて立て、その内側に打席を設けます。
野球でいうベースのような役割ですが、打者はウィケットを倒されないように守らなければいけません。

正式には硬いボールにプロテクター着用ですが、ゴム製ボールと小中学生用のプラスチック製の用具を利用すれば、誰でも安全に、気軽にクリケットを楽しむことができます。

クリケットのルール

クリケットのルール

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●行われる場所は?
クリケットの正式な試合は芝生のグラウンドで行われます。グラウンドの大きさは大会やレベルなどによってさまざまですが、男子の国際大会では、野球場よりもやや大きい、横約140メートル、縦約130メートルの楕円形グラウンドで行われます。また、ジュニアの試合では直径が約60メートルとなり、テニスコートや体育館などでも行う場合もあります。

●参加人数は?
チーム11人で2チームでの対戦。試合は2イニングまであり、10回アウトで交代です。

●試合の概要
それぞれが交互に攻撃(打撃)と守備を1回ずつ行います。投手と捕手以外の守備は、自由にポジションを配置でき、いつでも変更できます。攻撃側は2人の打者がグラウンドに入り、10アウトまたは規程投球数(試合によって異なる)で交代します。

クリケットの魅力と始め方

クリケットの魅力と始め方

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クリケットの魅力

人気上昇中のクリケットの魅力とは何でしょうか? 日本クリケット協会のプログラム「クリケットブラスト」によると、下記のとおりです。

●初心者でも安心して取り組め、健全な身体と心を育みます。
●子どもを含め、あらゆる年代の人々にとって、新しい友人を作る機会をもてる社交的な場となります。
●海外から指導者を招き、さまざまな国から多くのチームが競技会に参加します。生の英語に触れる機会もたくさんあり、クリケットは英語のコミュニケーションの場にもなります。
●そして何よりも、どなたでも絶対に楽しめます。

クリケットの始め方

では、クリケットを始めようと思ったらどうすればいいのでしょうか?
自らプレーしたい! と思ったら、中学生以上のクラブチームは、日本クリケット協会から居住地域や世代に応じたクラブが探せます。
試合観戦したい! イベントに参加したい! と思ったら、日本クリケット協会に掲載されている大会情報やイベントカレンダーを参考に。観戦には国際試合やジャパンプレミアリーグが最適とのことです。また、近くで大会やイベントの予定がなければ、地域のクリケット協会に問い合わせてみましょう。

クリケットウェアのお手入れ方法

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日本でも注目を浴びつつあるクリケットは、思っている以上に手軽にできて楽しそうです。今はまだマイナースポーツかもしれませんが、流行先取り! 挑戦してみてはいかが?