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生涯続けられそうな趣味! 太極拳を始める!
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生涯続けられそうな趣味! 太極拳を始める!

日本でも愛好家が多い、中国武術「太極拳」。健康やストレス解消、体力増進などさまざまな効果があるといわれています。これから何かを始めようと考えている方、ぜひ候補に検討してみてはいかが?

  • 鈴木

太極拳とは?

太極拳とは?

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太極拳は中国生まれの武術のひとつで、古来より中国で親しまれ、伝えられてきました。ゆっくりとした動作を行う全身運動であり、その特性が健康に効果的だとして知られ、多くの人に親しまれています。さまざまな流派がありますが、深呼吸に合わせて円弧を描くようなゆっくりとした動作を行うのが主流です。

現代でこそ健康法として親しまれていますが、本来は自分の力をもっとも合理的に使う高度な技法として使われていました。「柔よく剛を制す」武術といわれ、小さな力で大きな力に克つために、相手の力の大きさと方向を察知し、柔軟な動きで相手の力を外します。
現在行われている太極拳がやわらかくゆったりとした運動になっているのは、陳式太極拳を学んだ武術家が、ゆっくりとした動作で練習できるように改良したことによります。とはいえ、実戦のために考案されたものであるため、ゆるやかな動きの中に激しく力強い動きも含みます。
日本では、1970年代に健康法として紹介されたことから広く知られるようになりました。今では日本各地に教室があり、100万人を超える愛好者がいるといわれ、若い世代の愛好者も増えています。

太極拳の魅力と効果は?

太極拳の魅力と効果は?

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中国のみならず、日本でも多くの人に親しまれている太極拳の魅力とは、効果とはどういったものでしょうか?

●見た目とのギャップ
太極拳は、見た目はゆっくりとして楽そうにも見えますが、実際はなかなかハードな運動です。つまりはカンタンそうに見えてもカンタンには攻略しきれないわけで、それだけにはまってしまう人が多いと考えられます。

●健康法としての魅力
公園などの野外で太極拳を行っている中国のシーンを見たことあると思います。中国では太極拳を「屋根のない病院」と呼び、免疫力を高める健康法のひとつであるとも考えられています。

●筋力アップ
ゆっくりとした全身運動で、全身の筋繊維を効率よく動かすので足腰の筋肉が強化されます。

●精神面へのメリット
脳波にアルファー波が発生、エンドルフィンが分泌され、精神面、情緒面に良好な効果をもたらしてくれます。

●食欲抑制による減量効果
ゆっくりした動作により、脳内の食欲抑制物質が作られます。太極拳を始める前に空腹感があったとしても、終わった後に空腹感がなくなっていることがあります。

●マッサージ効果による体調の改善
力ではなく意識を使い、途切れることなく動き続ける太極拳には、自分で自分をマッサージしているのと同じ効果があると考えられています。そのため、肩凝りや腰痛が解消され、身体のバランスが整い、健康になるのです。

●体内の循環を活性化
太極拳はとても奥の深い武術ですが、その半面、年齢や体力などそれぞれマイペースで行うことができます。また、太極拳はゆっくりとした動きを休むことなく続けることで体内温度が上昇します。そして、内臓を活性化し、気の流れを良くすると考えられています。

●ストレス解消にも効果
太極拳に限ったことではありませんが、適度に身体を動かすことはストレス解消につながります。また、太極拳の動きにはストーリーがあり、集中力と持続力が養われるといえます。太極拳を続けているとストレスに負けない強い精神が培われるというわけです。

太極拳の始め方は?

太極拳の始め方は?

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地域の体育館で太極拳教室が行われている場合があります。また、さまざまな習い事を扱うカルチャーセンターでも太極拳が開催されています。民間の道場で教室を開いているところもあります。
日本武術太極拳連盟の「日本連盟トレーニングセンター」では、一般の愛好者向けの教室を開催しています。
太極拳の連盟や協会に属していなくても、愛好者が集まるサークル等もあります。インターネットでサークル仲間を募集している場合も多いので検索してみましょう。
書籍等を購入し、独学で行う方法もあります。

太極拳の服装は?

太極拳の服装は?

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太極拳を行う場合の服装はどういったものが適切なのでようか?
大会競技によっては統一デザインユニフォームの着用が義務づけられていますが、個人レベル、サークルレベルで行う場合、服装に決まりはありません。動きやすいもので大丈夫です。
太極拳などの中国武術に適した、専用のゆったりとしたウェアやシューズも販売されています。どうせ始めるなら本格的に、カンフー映画に出てくるような武術服で行う方が、テンションが上がるかもしれませんね。

太極拳ウェアの消臭方法は?

ファブリーズ布用消臭スプレー SPORTS

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太極拳した後に気になるのは、ウェアやシューズのニオイです。後で洗濯するにしても嫌なニオイのままバッグに入れて温存するのは気が引けます。また、シューズ等は、使う度に洗濯するのは現実できではないでしょう。そこで活躍してくれるのが「ファブリーズ布用消臭スプレー SPORTS 」です。
ファブリーズ布用消臭スプレー SPORTSは、スポーツの汗臭に特化した強力消臭剤です。頑固な汗のニオイもニオイ分子から破壊。ニオイ菌の増殖を長時間抑え、ニオイの原因となる菌を99.9%除菌してくれるという優れものです。
使い方は、シューズ、バッグ、帽子、スポーツウェアなど汗のニオイが気になるものにそれぞれ各20回程度を目安にまんべんなくスプレーするだけ。ただし、毛、絹・レーヨン・アセテート・キュプラなど水に弱い繊維、水洗い不可の表示があるもの、防水・撥水加工など特殊加工されたものは、シミになったり、風合いを損ねたりする恐れがあるので、あらかじめ目立たない部分で試してから使いましょう。

思っている以上に魅力&メリットがいっぱいの太極拳。正に生涯続けられそうなスポーツのようですね!